Mis predicciones tecnológicas para 2014

La semana pasada analizaba cuáles fueron las predicciones tecnológicas que, junto a otros valientes, hice para el año 2013. Del mismo modo, hemos repetimos el experimento haciendo otras 10 predicciones para de 2014 antes de que acabara el año. Aquí os dejo cuáles han sido las mías brevemente comentadas:

1. Apple entrará, al menos, en un nuevo mercado. Yo diría que televisiones antes que smartwatch, porque después del fracaso del Samsung Gear se lo pensarán mejor antes de lanzar una mierdaca similar.

Todo parece apuntar a que 2014 será el año en el que Apple nos intente sorprender con su entrada en un nuevo sector. Los medios indican que éste será el de los smartwatches, y puede que así sea. Sin embargo, tengo la sensación de que el sector de los wearables está todavía muy verde y Apple no se la va a jugar. Puede que este año sea el momento en el que Apple presente una televisión 4K, o una versión muy mejorada del AppleTV con grandes innovaciones en la manera de consumir contenidos más que en el hardware.

2. El sucesor de Steve Ballmer como CEO en Microsoft es bastante continuista y no supone ningún tipo de aire fresco para la compañía. que sigue con la misma tendencia que en 2013.

Esto no quiere decir que le vaya a ir mal, pero el nuevo CEO no va a ser el revulsivo que busca Steve Ballmer. La compañía seguirá creciendo en cuota de usuarios de Windows Phone, las nuevas versiones de Windows también se irán instaurando cada vez más, pero no veremos nada especialmente disruptivo.

3. Google Glass seguirá sin estar disponible para todo el mundo, pero seguirá siendo una de las grandes apuestas de futuro de Google.

Aunque este año era el elegido para la comercialización de las Google Glass, yo creo que las seguirán puliendo durante un tiempo y no llegarán a ponerse a la venta para el gran público todavía. Uno de los motivos puede ser darle más tiempo a los desarrolladores para que preparen sus aplicaciones y tener un ecosistema más completo. Para tentarles, Google ha lanzado una serie de juegos de realidad aumentada para su gafas.

4. Nintendo mete un pie en iOS, pero no de la manera que nos gustaría. Sus app serán básicamente anuncios o complementos para sus consolas. No veremos un Super Mario iOS.

La última semana estuvo llena de malas noticias para Nintendo. Parece que a la clásica compañía japonesa no le ha salido bien su apuesta con la Wii U. Este año puede ser en el que empecemos a ver como Nintendo lanza aplicaciones para iPhone e iPad, aunque probablemente sean complementos similares a Xbox Glass, y no un videojuego completo. Precisamente esta semana hemos tenido un inundación de rumores acerca de esto: primero parecía que Nintendo iba a lanzar minijuegos para iPhone, y luego parece ser que ha sido desmentido. Veremos.

5. Samsung incorpora un procesador con arquitectura de 64 bits en sus dispositivos de alta gama.

Aunque muchos tacharon de “maniobra de marketing” al nuevo procesador de 64 bits de Apple, pronto se filtró que cuando se presentó, cundió el pánico en la industria. Probablemente Samsung dará también el paso con la nueva versión de su smartphone estrella, y todos los demás de gama alta que le sigan.

6. Microsoft lanza (por fin) una versión de Office para Android e iOS disponible para todo el mundo. Demasiado tarde y probablemente unida a una suscripción mensual. No lo usa nadie.

Resulta ya existe precisamente eso mismo: una aplicación para suscriptores de Office 365 que no es más que una versión muy simplificada de su suite ofimática. Ha pasado tan desapercibida, que ni siquiera sabía que ya estaba disponible en España… Google ofreciendo todas sus herramientas en la nube y gratis, Apple regalando las suyas a todos los nuevos clientes y subiéndose también a la nube… Microsoft ha tardado demasiado y ni siquiera está a la altura de sus competidores. ¿Veremos un declive de Office también en ordenadores?

7. Spotify crece de manera considerable y empieza a ofrecer servicios adicionales al streaming de música.

Estos servicios pueden ser la venta de entradas, merchandising o algo como reproducciones de conciertos exclusivos. La semana pasada ya anunciaban la venta de merchandising sin comisión alguna para los vendedores. Poco a poco, Spotify va a ir convirtiéndose en la empresa musical más grande del mundo.

8. TouristEye lanza una versión para iPad, por fin.

Ésta es más bien una petición personal :).

9. En España seguimos sin tener un sistema para ver contenidos en streaming completo y asequible.

Repito la predicción del año pasado… así de pesimista soy en este ámbito. ¿Tendremos Netflix en España algún día?

10. Al igual que picaron el cebo del supuesto smartwatch de Apple, Samsung presentará un tablet de 12 pulgadas para adelantarse al supuesto de Apple.

Ha habido muchos rumores sobre un posible iPad con pantalla más grande destinado al sector profesional y está demostrado que Samsung es la empresa que más rápido reacciona a este tipo de nichos de mercado. Cuando hice esta predicción, lo vi muy claro, aunque no pensaba que Samsung lo fuera a hacer tan rápido. Las Samsung TabPro y NotePro ya han sido anunciadas en el CES a principio de año. Punto para mi!

¡Y eso es todo! ¿Qué opináis? Aunque ya llevemos un mes de año, ¿os atrevéis a hacer vuestras propias predicciones?

Mis predicciones tecnológicas del año 2013

A finales de 2012, Javier Fernández, co-fundador y CTO de TouristEye y compañero de carrera propuso hacer una lista con diez predicciones tecnológicas para el año nuevo que se nos venía encima. Un año después, tras analizar lo que cada uno trató de predecir, resulta que ¡yo fui quien más acertó! La verdad es que muchas de mis predicciones no fueron muy atrevidas, y quizás por eso acerté tantas. En cualquier caso, es interesante volver a echarles un vistazo y analizarlas. Vamos a ello.

1. Los dispositivos con NUI como el Leap Motion o Kinect empiezan a cuajar en más ámbitos. Microsoft lanza Kinect Fusion abierto a los desarrolladores, y una versión de Kinect con mayor definición en los mapas de profundidad.

Si trabajas con este tipo de dispositivos, puedes ver claramente que hay mucho futuro en ellos. La tecnología de Leap Motion ya está integrada en una gama de portátiles de HP; el nuevo Kinect es una cámara time-of-flight en lugar de luz estructurada, lo que le da mucha mayor definición; y Kinect Fusion ya está en manos de los desarrolladores. Pero además de todo esto, Apple ha adquirido la compañía detrás del Kinect original, Primesense. Desde luego, hay futuro.

2. Apple actualiza sus mapas corrigiendo el 80% de los errores geográficos. Sigue sin ser suficiente para vencer a Google Maps. Nokia deja de dar soporte a Here en iOS.

Y así ha sido. Los mapas de Apple están corregidos casi en su totalidad, son más rápidos y hasta consumen menos datos. Hasta han lanzado una versión de escritorio para los usuarios de Mac. Sin embargo, Google Maps sigue siendo imbatible. La compañía de Montain View no se quedó de brazos cruzados y adquirió Waze, un GPS social con el que se predice el tráfico en tiempo real de manera muy fiable gracias a las aportaciones de sus usuarios. Nokia eliminaba Here de la Apple Store días antes de que acabara el año.

3. iOS 7 se carga el skeumorfismo en la mayoría de las aplicaciones nativas y vuelve a ponerse a la altura de lo que se espera.

En la WWDC de junio Apple nos desvelaba la nueva versión del su sistema operativo móvil con un lavado de cara y multitud de funcionalidades nuevas. El rediseño fue tan radical que causó bastante polémica al principio. Sin embargo, meses después, podemos decir que iOS 7 está a la altura de lo que se esperaba, y representa el futuro de Apple.

4. Windows 8 sigue sin ser mayoritario entre los usuarios particulares y prácticamente ignorado en el sector profesional (tanto público como privado). Microsoft se hace caquita.

La tasa de adopción de Windows 8 ha sido mucho menor de la esperada en Redmond. Durante el año, Microsoft lanzó una actualización más completa, Windows 8.1, sin embargo, Windows 7 sigue siendo mayoritario tanto en el sector particular como en el empresarial (donde incluso sigue reinando Windows XP). Windows 8 ha sido considerado como el nuevo Windows Vista (incluso por sus propios empleados), probablemente el peor sistema operativo de la compañía.

5. Google tira la toalla con Google+ y lo orienta a lo único útil de la plataforma: los hangouts.

Efectivamente, ésta no la acerté. De hecho, nunca habría pensado que Google impondría más todavía su red social en el uso de sus servicios. Youtube ha sido el último en sumarse a las aplicaciones que necesitan una cuenta en G+, y últimamente hemos visto como Google va a permitir que cualquiera te mande un email a través de su red social. Si seguimos esta progresión, pronto tendremos que estar registrados en G+ para poder buscar en Google. En fin, aquí os dejo mi opinión sobre Google+.

6. Google mejora considerablemente sus apps en iOS y empieza a reinar en servicios en la plataforma de Apple.

Cuando Apple decidió eliminar Maps y Youtube de manera nativa en iOS 6 muchos se llevaron las manos a la cabeza. Sin embargo, Google lo vio como la gran oportunidad para mejorar sus aplicaciones y crear un ecosistema digno en iOS que atraiga cada vez más usuarios. Y los usuarios, los mayores beneficiados.

7. A final de año podremos hacer un post con chorraditas que funcionan con NFC, pero seguiremos sin usarlo para nada serio. La mayoría de usuarios de Android seguirán defendiéndolo como una gran ventaja, pero no lo usarán nunca.

Y un año más, el NFC no ha conseguido despegar, aunque esté integrado en la mayoría de los dispositivos Android de alta gama. De hecho, parece que ahora el futuro va a estar en el BLE, que está en boca de todos de manos del iBeacons de Apple. ¿Llegará el NFC a usarse globalmente algún día?

8. En España seguimos sin tener un sistema para ver contenidos en streaming digno y asequible.

Y así es. Mientras Netflix se va expandiendo a nivel mundial, aquí nos encontramos con que una de las apuestas más solidas a nivel nacional. Youzee,  cerraba en octubre sus puertas. El único jugador serio es ahora mismo Canal+ con su plataforma digital propia, Yomvi. Sin embargo, sigue sin tener precios o catálogo como el de Netflix.

9. Universidades privadas en España empiezan a cerrar y las públicas cierran decenas de titulaciones minoritarias y a dejar de pagar a sus trabajadores para evitar el cierre.

Me alegro de no haber acertado ésta, aunque la Universidad en España está en uno de sus peores momentos. Cada vez más politizada, cada vez con menos recursos y cada vez con más deudas. Sin ir más lejos, en la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudié, despidieron a 301 trabajadores del personal de administración y servicios.

10. En España se seguirá invirtiendo solo en startups con modelos de negocio tradicionales o que copien a startups americanas; ni un business angel se la jugará poniendo pasta en algo rompedor.

Quizás esta fuera fruto de mi frustración emprendedora en el momento de escribirla. El panorama emprendedor en España parece que se está estabilizando y cada vez proyectos más innovadores están saliendo a la luz. Me alegra no haber acertado.

Y este año el juego se repite, así que en mi próximo post analizaré las predicciones que he hecho para 2014. ¿Tendré tanta suerte como este año?

¿Es el momento del control por gestos?

Levanta un brazo al aire y agítalo para cambiar de canal. Deja tu smartphone encima de la mesa y saluda para contestar una llamada. Alza ambas manos abiertas y ciérralas mientras las acercas, para minimizar el tamaño de la pantalla y ver como aparece un menú. Llamadme clásico, pero yo no lo veo.

Llevo pensando en escribir sobre esto desde que vi la presentación de la Xbox One, y toda la integración gestual con Kinect que trae su interfaz de usuario; pero hasta que no he leído que Apple podría estar interesada en adquirir la compañía responsable de la versión original de Kinect, PrimeSense, no me he puesto frente al teclado.

No me malinterpretéis, soy un gran fan de dispositivos como Leap Motion y el propio Kinect, así como de todas las ideas novedosas y posibilidades que nos ofrecen. Sin embargo, creo que el control por gestos que estamos viendo hoy en día no se está aplicando de manera correcta.

El problema que tienen interfaces como la que plantea Microsoft es que existe una disonancia dimensional. Os pondré un ejemplo: cuando utilizamos un ratón con nuestro ordenador, estamos transformando gestos que se realizan sobre un plano en movimientos del cursor sobre la pantalla, en una interfaz plana: es decir, nuestro cerebro ve que hay una relación 2D → 2D. Sin embargo, las aplicaciones de las que hablaba al principio de este post transforman gestos realizados en el espacio, que es tridimensional, en acciones aplicadas sobre el mismo tipo de interfaces sobre la pantalla, interfaces planas. O lo que es lo mismo, fuerzan una relación 3D → 2D que es completamente antinatural.

Para que las aplicaciones con control gestual lleguen a tener una verdadera interfaz natural de usuario es necesario que exista una relación 3D → 3D que sea suficientemente clara. Hemos visto este tipo de interfaces en Minority Report, Avatar o en Iron Man y todas cumplían este requisito. Nosotros todavía no tenemos hologramas que representen un espacio tridimensional delante de nuestros ojos, pero ya hay iniciativas que están haciendo un uso mucho mejor del control por gestos. Echadle un ojo a Greenhouse, un toolkit con multitud de herramientas que facilitan a los desarrolladores la tarea de interpretar gestos.

El no respetar esta relación 3D → 3D hace que tengamos la sensación de que el control gestual no aporta nada nuevo (salvo en casos específicos, como los que soluciona la startup española Tedcas en entornos médicos). Desde luego, forzar el uso del control por gestos puede acabar siendo contraproducente para esta tecnología.

Pero yo soy optimista. Microsoft ha dado el primer paso y no tardará en encontrar situaciones en las que los gestos tengan más sentido. Y si se consuma la compra de PrimeSense por parte de Apple, pronto veremos cómo la tecnología detrás de Kinect o Leap Motion estará integrada en dispositivos de consumo de manera masiva, y será el impulso definitivo para los desarrolladores de interfaces naturales de usuario.

¿Qué opináis vosotros? ¿Usáis habitualmente el control por gestos? ¿Lo habéis probado?

Windows 8, ¿una apuesta demasiado arriesgada?

Algo ha cambiado en Microsoft. Apple lanzó el iPhone en 2007 y rápidamente Google supo aprovechar el tirón para conseguir repartirse, entre ambos, el mercado de la telefonía móvil; sacando del juego a grandes como Nokia y RIM. Microsoft nunca había llegado a participar en serio en el mundo de la telefonía (por favor, Windows Mobile era un chiste), pero al ver que el mundo tiende cada día más hacia la movilidad, decidió ponerse las pilas, con todo lo que conlleva llegar el último: por un lado, tener que recortar en ventas a dos gigantes, y por otro lado, poder aprender de los errores que ambos cometieron.

Empezaron las grandes apuestas del gigante de Seattle y se alió con Nokia, lanzó Windows Phone 7, un sistema operativo más que aceptable; y preparó el terreno para su revolución en los dispositivos, liderada por Windows 8. Y aquí empiezan los problemas.

Windows 8 es una gran revolución: la apuesta por una interfaz fresca, moderna y completamente renovada; la integración sin fisuras con tablets y smartphones; e incluso, el lanzamiento de Surface, un dispositivo fabricado por el propio Microsoft para mermar las ventas del todopoderoso iPad y los dignos aspirantes Android. Sin embargo, parece que las ventas de Windows 8 están siendo muy decepcionantes y se encuentran muy por debajo de las expectativas.

Y es que, en realidad, Windows 8 es mucho menos de lo que presume ser: a pesar de ser estéticamente muy agradable, el intento de integrar una misma interfaz para dispositivos táctiles y ordenadores tradicionales ha conseguido que la interacción sea una auténtica odisea. Sus gestos nada intuitivos y su gestión de las aplicaciones a pantalla completa es un caos. Yo no me imagino a mis padres, por poner un ejemplo (aunque, en realidad, no veo a nadie…), volviendo a aprender a manejar un sistema operativo que llevan usando 15 años. Pero es que, además, la integración con tableta y smartphones no es, en absoluto, tan ideal como parece: aunque por fuera pudieran parecer lo mismo, por dentro no tiene nada que ver. No puedes instalar juegos y aplicaciones diseñadas para Windows 8 en un Surface RT, que no tiene todas las funciones del propio W8. Esa supuesta ventaja competitiva, en realidad no lo es. También Surface se lleva su parte de críticas: los analistas confirman que no es ni buen tablet, ni buen PC.

Microsoft ha pecado de tener poca visión de futuro (Steve Ballmer se mofaba del iPhone en su lanzamiento) pero, ¿podemos decir que Microsoft es una empresa poco innovadora? La respuesta es NO. Solo hace falta echar un vistazo a lo que se hace en Microsoft Research para darnos cuenta de que en Microsoft hay mucho talento e innovación; sin contar algunos dispositivos completamente revolucionarios, como Kinect. Sin embargo, el fracaso en el lanzamiento de multitud de productos de baja calidad, o la mala atención a sus usuarios y clientes (por ejemplo, jubilando Windows Phone 7 tras menos de dos años de vida, y condenando a los pocos que se aventuraron a comprar un Nokia Lumia, entre otros, a tener un teléfono obsoleto poco después de adquirirlo), ha conseguido crear cierto escepticismo en el consumidor, que ya no se fía de la innovación que surge en Microsoft.

¿Ha apostado demasiado Microsoft con Windows 8? Desde luego, ha apostado mucho, y solamente sabremos si ha sido demasiado en unos meses, cuando sepamos alguna cifra de la tasa de conversión a Windows 8. Es seguro que es una apuesta muy arriesgada que, en mi opinión, no está del todo bien ejecutada. Por ahora, al menos entre mis conocidos, no hay nadie que tenga pensado cambiar de Windows 7 a Windows 8 (y mucho menos desde Mac OS X) y ninguno que tenga en mente comprar una Surface (cuando alguno tiene planes de comprar un iPad o Nexus 10). ¿Creéis que Windows 8 puede ser un fracaso tan grande como Windows Vista? ¿Conocéis a alguien que tenga pensado comprarse una Surface?