Un currículum dibujado

Uno de mis propósitos de año nuevo fue volver a dibujar con más frecuencia, sin embargo, en este mundo acelerado en el que vivimos es complicado que el momento de inspiración coincida con la disponibilidad momentánea de papel y lápiz. Sin embargo, casi siempre llevo conmigo mi iPad, y con él, mi stylus favorito: Pencil by FiftyThree. La combinación de este stylus con la app Paper era perfecta para cumplir con mi propósito, así que decidí marcarme un nuevo objetivo.

Aunque no estoy activamente buscando trabajo, siempre suelo tener mi perfil de LinkedIn y mi CV bastante al día. No tardo ni un segundo en actualizarlos en cuanto tengo oportunidad. Sin embargo, siempre acabo hablando de mis estudios, de mis capacidades técnicas, de mis artículos científicos y demás cualidades académicas, que no siempre son de las que más orgulloso me siento.

Como siempre me he sentido un artista frustrado, se me ocurrió plasmar “mi arte” en una especie de currículum dibujado. Y el resultado es divertido.

Si queréis ver cada una de las páginas con algo más de detalle, echadle un ojo a adrawncv.tumblr.com.

Y sabéis, si os gusta, compartidlo!

Domótica, ¿en qué estado se encuentra?

La domótica es un concepto más que familiar para todos nosotros. El hogar controlado en su totalidad a través del ordenador. El hogar inteligente que sabe sobre nuestras preferencias y se ajusta a ellas. Llevamos oyendo hablar sobre domótica muchos años, pero no parece que se hayan hecho avances significativos o, al menos, no parece que estén llegando al usuario.

Sin embargo, no cabe duda que en el futuro no muy lejano nuestras casas serán algo más inteligentes, y hay un agente que va a ser crucial en el despegue de este tipo de tecnologías: el smartphone. Llevar siempre con nosotros una plataforma de computación potente conectada a internet abre mucho las posibilidades en un hogar donde todo está conectado a la red.

Entonces, ¿cómo se encuentra el mercado de la domótica actualmente? Digamos que en su fase inicial, pero ya existen varias compañías que se perfilan como posibles protagonistas cuando la burbuja explote. Veamos algunos ejemplos:

Nest

Recientemente adquirida por Google, Nest es una compañía fundada por ex-directivos de Apple (entre ellos, Tony Fadell, uno de los padres del iPod original). Su principal producto es un termostato inteligente que aprende de las necesidades del usuario según lo va utilizando. Además, también han lanzado al mercado un detector de humos inteligente que se comunica con el usuario antes de hacer saltar la alarma. Por supuesto, ambos se pueden controlar desde el smartphone.

Phillips  Hue

Las bombillas inteligentes de Phillips no son las únicas de este tipo, sin embargo, sí son las que mejor se han adaptado al mercado, integrándose incluso con servicios como IFTTT. Puedes controlarlas a distancia, seleccionar su color, programarlas e incluso hacer que parpadeen si recibes un email.

iRobot

Esta empresa es la encargada de la serie de robots de limpieza Roomba. Para los que no los conocéis, se tratan de unos robots con forma de plato circular que se dedican a rondar por la casa limpiando el suelo. Los robots son capaces de detectar zonas más sucias (y aplicarse con mayor esfuerzo), distintos tipos de suelo (cambiando automáticamente de cepillos) y de trazar el camino óptimo para no dejar sucio ni el suelo debajo del sofá. Actualmente tienen toda una gama de  robots que realizan actividades  tan distintas como aspirar o encerar el suelo.

Pero hay otro agente que va a ser fundamental en un futuro cercano para la domótica: las plataformas de crowdfunding. Estas plataformas animan a miles de pequeños genios a lanzar productos rompedores que revolucionen un sector que está cerca de explotar, en el mejor sentido de la palabra. Estos proyectos han sido financiados mediante crowdfunding:

Dymotics

 

Esta empresa española consiguió financiación a través de Indiegogo. Su propuesta consiste en la venta de un hub que se conecta fácilmente al router de tu casa y a una aplicación en tu móvil. Desde él podemos controlar todos los dispositivos compatibles con su plataforma que tengamos en casa. Por ahora podemos adquirir enchufes inteligentes, termostatos o algunos sensores, entre otros.

Lockitron

Este proyecto fue financiado directamente a través de su propia página web, en la que aceptaban pedidos anticipados. Se trata de un cerrojo inteligente para tu puerta. No solo puedes abrir o cerrar la puerta de manera remota, sino que puedes controlar cuándo ha sido abierta, aunque sea mediante una llave; e incluso te avisa si alguien llama a la puerta de tu casa. Si eres de los que olvida las llaves continuamente, ésta es tu solución.

Parce

Estos enchufes inteligentes se encuentran ahora mismo en plena campaña de financiación en Indiegogo. Además de poder controlar si el enchufe está encendido o apagado, como si fuera una regleta controlada a través del móvil, Parce aprende de tus hábitos, limitando el uso de energía del dispositivo que tengas conectado mientras no lo estás usando, o no estás en casa. Además, ofrecen una plataforma para controlar el gasto energético de tu casa. Muy interesante.

Y hasta aquí este pequeño análisis. ¿Conocéis algún otro dispositivo al alcance del usuario similar a éstos?

4 muestras de porno para geeks

Vale, puede que el título del post sea un poco sensacionalista. Y sí, este post es perfectamente apto para menores. Entonces, ¿porno para geeks? Como en el fondo sabes que eres un poco geek, encontraras esta selección de excitantes juguetitos completamente irresistibles. Además, no es necesario tener grandes conocimientos técnicos para poder disfrutar de ellos. Empecemos:

1. Makey makey

Este juguete salió de un proyecto de Kickstarter. Como podéis ver en el vídeo, se trata de una pequeña placa electrónica adaptada para convertir cualquier cosa que se os ocurra en una tecla para vuestro ordenador. En el vídeo podéis ver cómo montan un piano con plátanos, como crean un mando para jugar al Mario usando trozos de plastilina, o cómo un cuenco de agua hace de activador de la webcam del portátil cuando un gatito bebe. ¿Se os ocurren más formas de usarlo?

2. Raspberry Pi

Todo un clásico. Para los que no conozcáis este pequeño juguete, se trata de un ordenador completo del tamaño de una baraja de cartas. Este proyecto, cuyo cometido inicial era enseñar fundamentos de informática y ordenadores en las escuelas británicas, se ha convertido en un superventas gracias a la multitud de aplicaciones a las que se ha destinado. Su bajo precio hace que sea un dispositivo muy jugoso para cualquiera al que le guste experimentar un poco. En internet podemos encontrar muestras de cómo gente lo ha convertido en un ambilight para su televisión, en un control remoto para la puerta del garaje, en un sistema de riego monitorizado… Incluso yo mismo monté un centro multimedia para mis padres instalando Raspbmc en una Raspberry Pi.

3. Lego Digital Designer

LegoBricks

No hay geek al que no le guste Lego. La multinacional danesa tiene un hueco en nuestros corazones porque crecimos con ellos y vimos cómo iban mejorando año tras año sin perder su esencia. Lo que muchos no saben es de la existencia de Lego Digital Designer: se trata de un programa de software con el que podremos construir lo que queramos a través del ordenador, usando todas las piezas que necesitemos. Hasta hace poco, Lego permitía hacer un pedido directamente con las piezas necesarias para construir nuestro modelo. Ahora, sin embargo, si quieres ver tu diseño hecho realidad tendrás que ir a su web, Pick a Brick, y seleccionar las piezas manualmente. Echadle un vistazo a los diseños de Chris McVeigh, entre los que podemos encontrar un Macintosh, una NES, o una Polaroid, hechos con Lego. Además, si añoráis vuestros días prepúberes y sois usuarios de Google Chrome, podréis jugar a construir lo que queráis directamente desde el navegador.

4. PowerUp 3.0

PowerUp 3.0 también es un proyecto salido de Kickstarter, donde buscaban 50.000 dólares y recaudaron más de un millón. Se trata de un avión de papel que podemos controlar con el teléfono móvil. Si erais de los que competíais en clase para conseguir el avión de papel que volara más lejos o que aguantase más tiempo planeando, no podéis dejar escapar este juguete.

Extra: para los papás geeks, “Mi primer Kit de Robótica”

Si queréis inculcar a los más pequeños la pasión por la tecnología que vosotros tenéis, no dudéis en probar este kit de robótica especial para niños (y para no tan niños) de la empresa española bq. El kit incluye sensores de todo tipo e incluso un módulo Bluetooth con el que los canijos podrán aprender los fundamentos de robótica e incluso programar su propio robot.

Y esto es todo por hoy. ¿Conocéis algún otro juguetito que pudiera estar en esta lista?

Google Glass es el futuro, pero todavía es pronto

glass

Están hasta en la sopa. Todos las hemos visto, sabemos cómo es su interfaz y la mayoría de sus funcionalidades. Puede que incluso conozcáis a alguien que las tenga o, al menos, que las haya probado. Desde el día en que publicaron el vídeo mostrando su interfaz (que, desde luego, a mí me alucinó) Google ha hecho bien los deberes y ha ido dándonos poco a poco muestras de lo que es su mayor apuesta de futuro.

Los afortunados que las tienen forman parte del programa de “exploradores” de Google Glass. Han sido elegidos por la gran G para hacer de beta testers de sus preciadas gafas. Eso sí, han tenido que desembolsar 1500 dólares por entrar en el programa. En un año Google ha ido ampliando poco a poco el número de probadores de sus gafas y ya son suficientes para generar multitud de noticias sorprendentes en los medios tradicionales: una mujer es multada por llevarlas mientras conducía; un espectador es expulsado del cine por sospechar que estaba grabando la película con sus gafas; multitud de restaurantes y bares las prohiben para preservar la intimidad de sus clientes… Desde luego, las gafas no dejan indiferente a nadie.

Google Glass es, con toda seguridad, el dispositivo más rompedor que he visto últimamente. Es increíblemente futurista. Si has trabajado con proyectos de visión artificial o de realidad aumentada, sabes que un dispositivo como éste es el empujón definitivo para el desarrollo masivo de la tecnología. Es cierto que no hace nada que no haga ya tu teléfono móvil, pero el enfoque es completamente diferente: destruye una barrera más entre la tecnología y el usuario.

Google anunció el año pasado que sería durante 2014 cuando se empezarían a comercializar. Sin embargo, creo que es pronto y que este tiempo de prueba del programa de exploradores se va a alargar todavía algo más (y así lo dije en mis predicciones para 2014 :P ). Antes de poner un dispositivos como éste a la venta tienen que asegurarse de que cualquier persona pueda usarlo, y para ello tienen que solucionar varios problemas.

Hasta ahora, solamente podían utilizarse sin gafas, por lo que todos los que llevamos gafas quedábamos directamente excluidos. Para solucionar esto, Google ha propuesto hasta ocho modelos de monturas que representan los diseños más famosos e irónicos del mundo, y que son compatibles con Glass (eso sí, añadiéndole más de 200 dólares a los 1500 iniciales, y sin contar los cristales de las gafas). Sin embargo, esto no es más que un pequeño parche a un gran problema, porque no todo el mundo va a querer usar esos ocho modelos. Además, ¿qué ocurre con la gente, como es mi caso, que también usa lentillas? ¿Sólo vamos a poder usar Glass o bien con gafas, o bien con lentillas? Tiene que haber una mejor solución. Estoy seguro de que están trabajando en este problema y que cuando salgan al mercado, veremos una versión reducida, más ligera, más funcional y muchos menos intrusiva que el modelo que conocemos hoy en día.

Pero es el único problema con el que tendrá que lidiar Google. Quizás el más grande, y a la vez el más absurdo, es el de la privacidad. Aunque las gafas con cámara llevan existiendo años, parece que es ahora cuando la gente empieza a tener miedo. Este fobia que tiene la gente a ser grabada o fotografiada me recuerda mucho a la intranquilidad que se propagó por la red cuando las cámaras empezaron a ser estándar en los teléfonos móviles… ¿quién se acuerda de eso ahora? Hay algunos analistas que dicen que Google Glass debería no tener cámara, pero yo no puedo estar menos de acuerdo. Si este miedo persiste, quizás deberían llevar una luz mucho más grande que estuviera siempre activa cuando el usuario graba o cuando toma una foto.

En resumen: puede que todavía no sepas muy bien para qué podrían serte útiles, además de para mostrarte que has recibido un email en su diminuta pantalla, pero ten por seguro que los desarrolladores están todavía cocinando una nueva generación de aplicaciones. Por ahora, Google no lo puede estar haciendo mejor.

¿Qué opináis? ¿Las habéis probado? ¿Creéis que son el futuro?

Mis predicciones tecnológicas para 2014

La semana pasada analizaba cuáles fueron las predicciones tecnológicas que, junto a otros valientes, hice para el año 2013. Del mismo modo, hemos repetimos el experimento haciendo otras 10 predicciones para de 2014 antes de que acabara el año. Aquí os dejo cuáles han sido las mías brevemente comentadas:

1. Apple entrará, al menos, en un nuevo mercado. Yo diría que televisiones antes que smartwatch, porque después del fracaso del Samsung Gear se lo pensarán mejor antes de lanzar una mierdaca similar.

Todo parece apuntar a que 2014 será el año en el que Apple nos intente sorprender con su entrada en un nuevo sector. Los medios indican que éste será el de los smartwatches, y puede que así sea. Sin embargo, tengo la sensación de que el sector de los wearables está todavía muy verde y Apple no se la va a jugar. Puede que este año sea el momento en el que Apple presente una televisión 4K, o una versión muy mejorada del AppleTV con grandes innovaciones en la manera de consumir contenidos más que en el hardware.

2. El sucesor de Steve Ballmer como CEO en Microsoft es bastante continuista y no supone ningún tipo de aire fresco para la compañía. que sigue con la misma tendencia que en 2013.

Esto no quiere decir que le vaya a ir mal, pero el nuevo CEO no va a ser el revulsivo que busca Steve Ballmer. La compañía seguirá creciendo en cuota de usuarios de Windows Phone, las nuevas versiones de Windows también se irán instaurando cada vez más, pero no veremos nada especialmente disruptivo.

3. Google Glass seguirá sin estar disponible para todo el mundo, pero seguirá siendo una de las grandes apuestas de futuro de Google.

Aunque este año era el elegido para la comercialización de las Google Glass, yo creo que las seguirán puliendo durante un tiempo y no llegarán a ponerse a la venta para el gran público todavía. Uno de los motivos puede ser darle más tiempo a los desarrolladores para que preparen sus aplicaciones y tener un ecosistema más completo. Para tentarles, Google ha lanzado una serie de juegos de realidad aumentada para su gafas.

4. Nintendo mete un pie en iOS, pero no de la manera que nos gustaría. Sus app serán básicamente anuncios o complementos para sus consolas. No veremos un Super Mario iOS.

La última semana estuvo llena de malas noticias para Nintendo. Parece que a la clásica compañía japonesa no le ha salido bien su apuesta con la Wii U. Este año puede ser en el que empecemos a ver como Nintendo lanza aplicaciones para iPhone e iPad, aunque probablemente sean complementos similares a Xbox Glass, y no un videojuego completo. Precisamente esta semana hemos tenido un inundación de rumores acerca de esto: primero parecía que Nintendo iba a lanzar minijuegos para iPhone, y luego parece ser que ha sido desmentido. Veremos.

5. Samsung incorpora un procesador con arquitectura de 64 bits en sus dispositivos de alta gama.

Aunque muchos tacharon de “maniobra de marketing” al nuevo procesador de 64 bits de Apple, pronto se filtró que cuando se presentó, cundió el pánico en la industria. Probablemente Samsung dará también el paso con la nueva versión de su smartphone estrella, y todos los demás de gama alta que le sigan.

6. Microsoft lanza (por fin) una versión de Office para Android e iOS disponible para todo el mundo. Demasiado tarde y probablemente unida a una suscripción mensual. No lo usa nadie.

Resulta ya existe precisamente eso mismo: una aplicación para suscriptores de Office 365 que no es más que una versión muy simplificada de su suite ofimática. Ha pasado tan desapercibida, que ni siquiera sabía que ya estaba disponible en España… Google ofreciendo todas sus herramientas en la nube y gratis, Apple regalando las suyas a todos los nuevos clientes y subiéndose también a la nube… Microsoft ha tardado demasiado y ni siquiera está a la altura de sus competidores. ¿Veremos un declive de Office también en ordenadores?

7. Spotify crece de manera considerable y empieza a ofrecer servicios adicionales al streaming de música.

Estos servicios pueden ser la venta de entradas, merchandising o algo como reproducciones de conciertos exclusivos. La semana pasada ya anunciaban la venta de merchandising sin comisión alguna para los vendedores. Poco a poco, Spotify va a ir convirtiéndose en la empresa musical más grande del mundo.

8. TouristEye lanza una versión para iPad, por fin.

Ésta es más bien una petición personal :).

9. En España seguimos sin tener un sistema para ver contenidos en streaming completo y asequible.

Repito la predicción del año pasado… así de pesimista soy en este ámbito. ¿Tendremos Netflix en España algún día?

10. Al igual que picaron el cebo del supuesto smartwatch de Apple, Samsung presentará un tablet de 12 pulgadas para adelantarse al supuesto de Apple.

Ha habido muchos rumores sobre un posible iPad con pantalla más grande destinado al sector profesional y está demostrado que Samsung es la empresa que más rápido reacciona a este tipo de nichos de mercado. Cuando hice esta predicción, lo vi muy claro, aunque no pensaba que Samsung lo fuera a hacer tan rápido. Las Samsung TabPro y NotePro ya han sido anunciadas en el CES a principio de año. Punto para mi!

¡Y eso es todo! ¿Qué opináis? Aunque ya llevemos un mes de año, ¿os atrevéis a hacer vuestras propias predicciones?

Mis predicciones tecnológicas del año 2013

A finales de 2012, Javier Fernández, co-fundador y CTO de TouristEye y compañero de carrera propuso hacer una lista con diez predicciones tecnológicas para el año nuevo que se nos venía encima. Un año después, tras analizar lo que cada uno trató de predecir, resulta que ¡yo fui quien más acertó! La verdad es que muchas de mis predicciones no fueron muy atrevidas, y quizás por eso acerté tantas. En cualquier caso, es interesante volver a echarles un vistazo y analizarlas. Vamos a ello.

1. Los dispositivos con NUI como el Leap Motion o Kinect empiezan a cuajar en más ámbitos. Microsoft lanza Kinect Fusion abierto a los desarrolladores, y una versión de Kinect con mayor definición en los mapas de profundidad.

Si trabajas con este tipo de dispositivos, puedes ver claramente que hay mucho futuro en ellos. La tecnología de Leap Motion ya está integrada en una gama de portátiles de HP; el nuevo Kinect es una cámara time-of-flight en lugar de luz estructurada, lo que le da mucha mayor definición; y Kinect Fusion ya está en manos de los desarrolladores. Pero además de todo esto, Apple ha adquirido la compañía detrás del Kinect original, Primesense. Desde luego, hay futuro.

2. Apple actualiza sus mapas corrigiendo el 80% de los errores geográficos. Sigue sin ser suficiente para vencer a Google Maps. Nokia deja de dar soporte a Here en iOS.

Y así ha sido. Los mapas de Apple están corregidos casi en su totalidad, son más rápidos y hasta consumen menos datos. Hasta han lanzado una versión de escritorio para los usuarios de Mac. Sin embargo, Google Maps sigue siendo imbatible. La compañía de Montain View no se quedó de brazos cruzados y adquirió Waze, un GPS social con el que se predice el tráfico en tiempo real de manera muy fiable gracias a las aportaciones de sus usuarios. Nokia eliminaba Here de la Apple Store días antes de que acabara el año.

3. iOS 7 se carga el skeumorfismo en la mayoría de las aplicaciones nativas y vuelve a ponerse a la altura de lo que se espera.

En la WWDC de junio Apple nos desvelaba la nueva versión del su sistema operativo móvil con un lavado de cara y multitud de funcionalidades nuevas. El rediseño fue tan radical que causó bastante polémica al principio. Sin embargo, meses después, podemos decir que iOS 7 está a la altura de lo que se esperaba, y representa el futuro de Apple.

4. Windows 8 sigue sin ser mayoritario entre los usuarios particulares y prácticamente ignorado en el sector profesional (tanto público como privado). Microsoft se hace caquita.

La tasa de adopción de Windows 8 ha sido mucho menor de la esperada en Redmond. Durante el año, Microsoft lanzó una actualización más completa, Windows 8.1, sin embargo, Windows 7 sigue siendo mayoritario tanto en el sector particular como en el empresarial (donde incluso sigue reinando Windows XP). Windows 8 ha sido considerado como el nuevo Windows Vista (incluso por sus propios empleados), probablemente el peor sistema operativo de la compañía.

5. Google tira la toalla con Google+ y lo orienta a lo único útil de la plataforma: los hangouts.

Efectivamente, ésta no la acerté. De hecho, nunca habría pensado que Google impondría más todavía su red social en el uso de sus servicios. Youtube ha sido el último en sumarse a las aplicaciones que necesitan una cuenta en G+, y últimamente hemos visto como Google va a permitir que cualquiera te mande un email a través de su red social. Si seguimos esta progresión, pronto tendremos que estar registrados en G+ para poder buscar en Google. En fin, aquí os dejo mi opinión sobre Google+.

6. Google mejora considerablemente sus apps en iOS y empieza a reinar en servicios en la plataforma de Apple.

Cuando Apple decidió eliminar Maps y Youtube de manera nativa en iOS 6 muchos se llevaron las manos a la cabeza. Sin embargo, Google lo vio como la gran oportunidad para mejorar sus aplicaciones y crear un ecosistema digno en iOS que atraiga cada vez más usuarios. Y los usuarios, los mayores beneficiados.

7. A final de año podremos hacer un post con chorraditas que funcionan con NFC, pero seguiremos sin usarlo para nada serio. La mayoría de usuarios de Android seguirán defendiéndolo como una gran ventaja, pero no lo usarán nunca.

Y un año más, el NFC no ha conseguido despegar, aunque esté integrado en la mayoría de los dispositivos Android de alta gama. De hecho, parece que ahora el futuro va a estar en el BLE, que está en boca de todos de manos del iBeacons de Apple. ¿Llegará el NFC a usarse globalmente algún día?

8. En España seguimos sin tener un sistema para ver contenidos en streaming digno y asequible.

Y así es. Mientras Netflix se va expandiendo a nivel mundial, aquí nos encontramos con que una de las apuestas más solidas a nivel nacional. Youzee,  cerraba en octubre sus puertas. El único jugador serio es ahora mismo Canal+ con su plataforma digital propia, Yomvi. Sin embargo, sigue sin tener precios o catálogo como el de Netflix.

9. Universidades privadas en España empiezan a cerrar y las públicas cierran decenas de titulaciones minoritarias y a dejar de pagar a sus trabajadores para evitar el cierre.

Me alegro de no haber acertado ésta, aunque la Universidad en España está en uno de sus peores momentos. Cada vez más politizada, cada vez con menos recursos y cada vez con más deudas. Sin ir más lejos, en la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudié, despidieron a 301 trabajadores del personal de administración y servicios.

10. En España se seguirá invirtiendo solo en startups con modelos de negocio tradicionales o que copien a startups americanas; ni un business angel se la jugará poniendo pasta en algo rompedor.

Quizás esta fuera fruto de mi frustración emprendedora en el momento de escribirla. El panorama emprendedor en España parece que se está estabilizando y cada vez proyectos más innovadores están saliendo a la luz. Me alegra no haber acertado.

Y este año el juego se repite, así que en mi próximo post analizaré las predicciones que he hecho para 2014. ¿Tendré tanta suerte como este año?

¿Es el momento del control por gestos?

Levanta un brazo al aire y agítalo para cambiar de canal. Deja tu smartphone encima de la mesa y saluda para contestar una llamada. Alza ambas manos abiertas y ciérralas mientras las acercas, para minimizar el tamaño de la pantalla y ver como aparece un menú. Llamadme clásico, pero yo no lo veo.

Llevo pensando en escribir sobre esto desde que vi la presentación de la Xbox One, y toda la integración gestual con Kinect que trae su interfaz de usuario; pero hasta que no he leído que Apple podría estar interesada en adquirir la compañía responsable de la versión original de Kinect, PrimeSense, no me he puesto frente al teclado.

No me malinterpretéis, soy un gran fan de dispositivos como Leap Motion y el propio Kinect, así como de todas las ideas novedosas y posibilidades que nos ofrecen. Sin embargo, creo que el control por gestos que estamos viendo hoy en día no se está aplicando de manera correcta.

El problema que tienen interfaces como la que plantea Microsoft es que existe una disonancia dimensional. Os pondré un ejemplo: cuando utilizamos un ratón con nuestro ordenador, estamos transformando gestos que se realizan sobre un plano en movimientos del cursor sobre la pantalla, en una interfaz plana: es decir, nuestro cerebro ve que hay una relación 2D → 2D. Sin embargo, las aplicaciones de las que hablaba al principio de este post transforman gestos realizados en el espacio, que es tridimensional, en acciones aplicadas sobre el mismo tipo de interfaces sobre la pantalla, interfaces planas. O lo que es lo mismo, fuerzan una relación 3D → 2D que es completamente antinatural.

Para que las aplicaciones con control gestual lleguen a tener una verdadera interfaz natural de usuario es necesario que exista una relación 3D → 3D que sea suficientemente clara. Hemos visto este tipo de interfaces en Minority Report, Avatar o en Iron Man y todas cumplían este requisito. Nosotros todavía no tenemos hologramas que representen un espacio tridimensional delante de nuestros ojos, pero ya hay iniciativas que están haciendo un uso mucho mejor del control por gestos. Echadle un ojo a Greenhouse, un toolkit con multitud de herramientas que facilitan a los desarrolladores la tarea de interpretar gestos.

El no respetar esta relación 3D → 3D hace que tengamos la sensación de que el control gestual no aporta nada nuevo (salvo en casos específicos, como los que soluciona la startup española Tedcas en entornos médicos). Desde luego, forzar el uso del control por gestos puede acabar siendo contraproducente para esta tecnología.

Pero yo soy optimista. Microsoft ha dado el primer paso y no tardará en encontrar situaciones en las que los gestos tengan más sentido. Y si se consuma la compra de PrimeSense por parte de Apple, pronto veremos cómo la tecnología detrás de Kinect o Leap Motion estará integrada en dispositivos de consumo de manera masiva, y será el impulso definitivo para los desarrolladores de interfaces naturales de usuario.

¿Qué opináis vosotros? ¿Usáis habitualmente el control por gestos? ¿Lo habéis probado?

Apple, es el momento de ponerse las pilas

Llevo leyendo durante muchos meses que a Apple se le ha apagado la chispa. Muchos medios apuntan que Apple tiene grandes problemas y que su momento está llegando a su fin. Según estos medios, ha dejado de ser la empresa innovadora en la punta de la flecha para colocarse por detrás de Google, Samsung y, según los más dramáticos, hasta detrás de Microsoft y de Blackberry.

No estoy de acuerdo con la mayoría de estas fuentes, y tengo la sensación de que todos estos medios buscan posicionarse cerca del sensacionalismo: intentan llamar la atención tanto de la gente que odia a Apple (que con toda seguridad estarán de acuerdo), como de los fanboys acérrimos (que se exaltarán rápidamente), para que así lean sus noticias y las difundan.

Sin embargo, sí que creo que Apple tiene que ponerse las pilas, principalmente a nivel de software. iOS es un gran sistema operativo que revolucionó el mundo de los smartphones, pero apenas ha tenido modificaciones desde su lanzamiento en 2007 y si sigue estando en la cresta de la ola es gracias a todo el ecosistema a su alrededor. Quizás una renovación con estas características no vaya a llamar tanto la atención como el lanzamiento de un dispositivo que marque tendencia, como fueron el iPhone o el iPad, pero es igualmente importante.

En el último mes hemos visto a Google presentar novedades sobre sus mapas, su red social, su cliente de correo electrónico o sus aplicaciones móviles. Todos estos cambios muestran la preocupación del gigante de Mountain View por la evolución en busca de una experiencia de usuario mucho mejor. También hemos visto a Microsoft presentando su nueva Xbox, y apostando por ella como el centro multimedia del salón: una apuesta arriesgada que ha dejado las especificaciones técnicas de la nueva consola en la sombra, y con la que nos ha sorprendido gratamente.

Apple tiene que mejorar tanto sus aplicaciones como sus servicios. Su cliente de correo, su calendario o su aplicación de contactos son claramente mejorables, y si miramos en la App Store veremos muchos casos como Mailbox, Fantastical o Cobook, de los que pueden tomar ejemplo. Por otro lado, otros grandes tecnológicos como Google o Yahoo! han empezado a poblar la propia App Store de aplicaciones que completan una serie de servicios de una manera más eficiente y más completa que las que propone Apple. Además, es necesario acabar con el problema del skeumorfismo mal implementado y mejorar la integración con iCloud.

Pero cuando hablamos de innovaciones a nivel de software, no todo vale. No creo que Apple deba implementar ninguna funcionalidad que no aporte nada y que solo sirva para aumentar el tamaño del sistema operativo. Samsung parece que ha captado la idea de que el futuro está en el software y los servicios exclusivos, sin embargo, se está especializando en el lanzamiento de multitud de novedades de software que, en mi opinión, son muy poco útiles: hacer fotos con la cámara delantera y trasera a la vez, pausar el vídeo cuando no estoy mirando, compartir foto chocando los teléfonos… ¿Son realmente necesarios? Yo creo que las únicas personas que usan estas funciones son las que aparecen en sus anuncios mofándose del iPhone por no tenerlas.

En resumen, no creo que Apple esté falta de innovación, y creo que debe ser fiel a sus principios y a su forma de hacer las cosas. Para poder seguir en lo más alto, debe poner su software a la altura. ¿Veremos la semana que viene un gran cambio en la WWDC? ¿Conseguirá Jony Ive (el conocido diseñador jefe de Apple, en la foto) volver a colocar a iOS en el lugar que le corresponde?

¿Lanzando productos como Google, o como Apple?

IOWWDC

Está a punto de comenzar Google I/O el evento anual de Google para desarrolladores en el que el gigante de Mountain View nos hablará sobre sus nuevos servicios, la nueva versión de Android, las novedosas Google Glasses y demás. Para el mes que viene, sin ir más lejos, Apple prepara el WWDC, en el que nos hablarán, probablemente, de su nueva versión de iOS, de sus novedades en Mac OS X y de sus mejoras en software en general. Nos espera un mes más que movidito.

Parad un momento a releer el párrafo anterior. Una simple palabra es suficiente para diferenciar las estrategias de Google y Apple lanzando productos: probablemente. Y las dos estrategias son más que interesantes.

Google, en palabras de Marissa Mayer antes de dejar la compañía por Yahoo, lanza productos pronto y con mucha frecuencia. Como sabemos, a Google le gusta presentar sus productos cuando todavía están en una fase embrionaria para usar todo el feedback posible de la comunidad y generar expectativas a base de ver a los afortunados que hacen de probadores. Lo estamos viendo ahora mismo con las Google Glasses: Google está lanzando partidas de gafas para afortunados “exploradores” que ya las están usando. Otro claro ejemplo son los coches sin conductor que la compañía lleva probando durante muchos años en un proyecto que es prácticamente público. De hecho, muchos productos de Google que estamos acostumbrados a usar han llevado la etiqueta “beta” durante años, tardando mucho en llegar a una versión definitiva.

Sin embargo, Apple es el caso completamente opuesto. Alrededor de todas las presentaciones de productos de Apple existe un aura mágica de misterio, potenciada por la cantidad de medios que se dedican a analizar posibles pistas y a promover la rumorología en torno a la marca de la manzana. En Cupertino son expertos en secretismo y consiguen que cada presentación de producto se convierta en uno de los grandes eventos tecnológicos del año. Sin irnos muy lejos en el tiempo podemos ver las reacciones de los asistentes a la presentación del iPhone, del que no se tenía ninguna información previa, solamente rumores. Cuando estas presentaciones salen bien, prácticamente siempre para Apple, consiguen impresionar a la gente y definir nuevas tendencias.

Estos son casos muy extremos, pero son en los que se basan muchas startups a la hora de lanzar sus productos, por lo que ¿qué decisión tomaríais? ¿Un producto en beta en el que puedas aprovechar el feedback de los usuarios (o quizás condenar tu producto pronto si no es suficientemente bueno)? ¿O un lanzamiento espectacular con el que llamar la atención del mundo (y arriesgarte a haber invertido tiempo en algo que la gente no quería)?

Desde luego, tomar una decisión rápida no es sencillo, ni siquiera para los dos gigantes de los que hablo en este post. Fijaos si no en estos dos casos. Es curioso cómo un producto que sorprendente Apple lanzó en beta, Siri, y que parecía revolucionario, esté sin embargo muy infrautilizado. Y también es curioso como un producto con el que Google intentó sorprender al mundo el año pasado, el NexusQ, ya ni siquiera se venda. Con esto no quiero generalizar, seguro que son simplemente casos aislados; sin embargo, no dejan de ser casos curiosos.

Parece que lo más importante es buscar siempre cuál es tu identidad como empresa. Y vosotros, ¿con qué estrategia os quedáis?

Marissa Mayer, la influencia de una única persona

Marissa Mayer

Puede que el nombre de esta ingeniera no os suene, sin embargo, su influencia en el panorama tecnológico ha sido y está siendo fundamental. Marissa Mayer fue la empleada número 20 de Google (y la primera mujer en su equipo de ingenieros) y durante sus 13 años en la compañía fue clave para el desarrollo de multitud de productos de los que usamos hoy en día (podéis ver la lista completa en su perfil de la wikipedia). En julio de 2012 abandonó Google para convertirse en Presidente y CEO de Yahoo!, todavía una de las grandes de internet, aunque probablemente en su peor momento.

Menos de un año después, Mayer ha puesto la empresa patas arriba, en el mejor de los sentidos. Y no hay más que ver la evolución de las acciones de Yahoo! en el último año para comprobar que los inversores confían en ella:

Yahoo Stock

Para conseguir esto, Mayer ha hecho cambios de raíz en la filosofía de la empresa que han conseguido crear un ambiente más optimista (y alguno tan sencillo como hacer que la comida sea gratuita en el comedor). Además, ha dejado claro cuál es el objetivo de Yahoo! en los próximos años: conquistar los dispositivos móviles.

No es, en absoluto, una tarea sencilla; sobre todo partiendo de la situación de clara desventaja con respecto a Google o Apple desde la que parte Yahoo!: ellos no fabrican su propio hardware, ni disponen de su propio sistema operativo móvil, ni tienen su propio navegador web, ni su propia red social. Y aquí es cuando alguien con visión de futuro puede ser realmente influyente.

Mayer es muy consciente de que el consumo de contenidos es muy distinto en los dispositivos móviles y en un ordenador, por lo que la experiencia de usuario debe ser completamente diferente en el smartphone. Siguiendo este criterio, Yahoo! ha renovado sus principales aplicaciones dotándolas de interfaces limpias y novedosas, dignas de una de las empresas más notorias en la historia de internet. Además, han hecho adquisiciones clave para enriquecer su ecosistema de servicios, como Summly, el agregador de noticias inteligente que las resume en menos de 400 caracteres.

¿Quieres echarle un vistazo rápido a las noticias? con la tecnología de Summly integrada, puedes hacerlo de manera sencilla en la aplicación de Yahoo!. ¿Quieres consultar el tiempo? Con la maravillosa aplicación del tiempo de Yahoo! (probablemente de las mejores apps meteorológicas), tendrás toda la información que necesitas de manera visualmente impecable. ¿Que quieres guardar tus imágenes en la nube a plena resolución? la nueva aplicación de Flickr (lanzada en medio de la polémica de las condiciones legales de Instagram) te ayudará sin problemas. Y todavía veremos más servicios mejorados, y alguno nuevo, preparados para conquistar tu smartphone.

Marisa Mayer está demostrando que Yahoo! todavía tiene futuro, y ya ha presentado los nuevos formatos de publicidad que atraparán a los anunciantes y darán más músculo a la compañía. Y acaba de entrar en la junta de Jawbone que, además de vender los populares altavoces inalámbricos Jambox, fabrican el principal competidor de la pulsera Nike Fuelband, Jawbone Up. Ojito.